Che cos'è la depressione?

Un disturbo mentale chiamato depressione si basa sulle "tre balene". La cosiddetta "triade depressiva" comprende:

  • Anedonia (incapacità di provare gioia) e umore depresso permanente.
  • Disturbi del pensiero (pessimismo e giudizi negativi)
  • Lentezza dei movimenti

Sebbene possa essere difficile da diagnosticare correttamente, la malattia in sé è nota fin dall'antichità. La "melanconia", una malattia molto simile a quella che oggi i medici chiamano depressione, fu descritta dall'antico "padre della medicina" greco Ippocrate. Le osservazioni di Ippocrate hanno portato alla scoperta della terapia della luce (fototerapia) e della privazione del sonno (sleep deprivation).

Depressione è una parola molto comune nel mondo di oggi, e persino un po' una parola d'ordine. Nel linguaggio comune, molte persone si affrettano a chiamare "depressione" qualsiasi stato d'animo depresso. Ciò crea un atteggiamento frivolo nei confronti di questo disturbo mentale: chi ne soffre viene ingiustamente accusato di essere "debole di mente" e di non volersi "aiutare". Il paradosso è che l'incapacità di affrontare la depressione da soli è l'essenza della depressione. Senza un aiuto qualificato, la depressione può protrarsi per mesi o addirittura anni, con conseguenze molto spiacevoli, tra cui il suicidio.

Si è soliti dividere la depressione in due categorie: esogena ed endogena.

I primi sono associati a fattori esterni. Si tratta di una reazione mentale a eventi di vita traumatici: morte di una persona cara, separazione, rifiuto, o cambiamenti di vita improvvisi e importanti: trasloco, pensionamento, divorzio, ecc.

La depressione endogena ha ragioni interne, fisiologiche, spesso inconsce.

Qualsiasi depressione (esogena o endogena) può essere trattata con successo. In questo caso si può ricorrere sia ai farmaci - antidepressivi - sia alla psicoterapia. Molto spesso i medici utilizzano sia i farmaci che la psicoterapia per abbreviare il periodo di trattamento. Pertanto, nonostante la disperazione spesso provata dal paziente, non bisogna disperare. Un aiuto tempestivo da parte di specialisti può aiutarvi a ritrovare il vostro equilibrio interiore e a tornare a una vita normale.

Come vengono classificati i diversi tipi di depressione?

La classificazione dei principali tipi di depressione si basa su eziologia, presentazione clinica, sintomi dominanti, frequenza di insorgenza, durata e altre caratteristiche.

Se l'umore rimane costantemente depresso, questi disturbi depressivi sono classificati come unipolari, mentre gli episodi di depressione intervallati da mania (euforia ed eccitazione) sono detti misti o bipolari, piuttosto legati al disturbo bipolare (OCD).

Il DSM-IV classifica questi tipi di depressione unipolare:

  • Disturbo depressivo maggiore (depressione clinica) con tutti i sintomi caratteristici sopra descritti.
  • Depressione maggiore, in cui non sono presenti tutti i sintomi della depressione clinica, ma i 2 criteri principali della depressione sono presenti da almeno 2 settimane.
  • Una forma atipica, in cui i sintomi atipici del disturbo depressivo sono presenti insieme ai sintomi tipici della depressione - aumento dell'appetito, aumento di peso, reattività emotiva.
  • Depressione a rapida insorgenza (RRD), con un decorso caratteristico. Gli episodi si verificano circa una volta al mese e durano meno di 2 settimane, di solito da 2 a 3 giorni. La diagnosi richiede episodi regolari nel corso dell'anno e non è legata al ciclo mestruale nelle donne.
  • La distimia è una forma più lieve di disturbo dell'umore, caratterizzata da sintomi più lievi e meno gravi rispetto alla depressione clinica. Nonostante ciò, ha un decorso prolungato, che dura molto più a lungo, almeno due anni e talvolta diversi decenni. Per questo motivo si parla spesso di depressione cronica. A volte si sviluppa in un disturbo depressivo maggiore, nel qual caso si parla di depressione doppia.
  • Nella medicina domestica è comune il concetto di vitalità, cioè di depressione della vita. È caratterizzata da una forte nostalgia e ansia, che può manifestarsi anche a livello fisico, come dolore al plesso solare, mancanza di desiderio di cibo e di sonno. Per questo motivo viene anche chiamata "depressione nostalgica". Ha un decorso grave, ma la prognosi è favorevole, in quanto può essere trattata con antidepressivi.
  • La forma resistente, a differenza della forma vitale, non mostra un effetto clinico pronunciato, nemmeno con due cicli di antidepressivi di 4 settimane.
  • Disturbo ansioso-depressivo. Ricordando la forma depressiva, ma distinguendola da essa, le sindromi ansiose e depressive sono ugualmente rappresentate nel quadro clinico.
  • La forma nevrotica è caratterizzata da una bassa autostima, dalla mancanza di fiducia nelle proprie capacità e competenze e da un acuto senso di colpa.
  • Depressione vegetativa con sintomi fisici marcati sotto forma di tachicardia, fluttuazioni della pressione sanguigna, acufeni.
  • Depressione mascherata con segni latenti e debolmente espressi di apatia, con desiderio di appartarsi e autoisolarsi e ridotto interesse per la vita. Mascherata da stanchezza cronica.
  • Astenico. Accompagnata da debolezza, letargia, disturbi del sonno, instabilità emotiva, esacerbata da stress, sovraccarico fisico e mentale.
  • Postpartum. Si sviluppa 10-14 giorni dopo il parto in un contesto di ristrutturazione ormonale, ansia per il bambino, costante mancanza di sonno e stanchezza eccessiva.
  • Somatogeno. Causato da disturbi endocrini, neoplasie, danni cerebrali, disturbi del flusso sanguigno, alcuni stati psicotici.
  • Depressione alcolica. Si tratta di un disturbo mentale accompagnato da dipendenza dall'alcol, distacco, mancata accettazione del problema e spesso autolesionismo, acuti sensi di colpa. Le donne sono particolarmente a rischio a causa del loro stato emotivo più elevato.